Aggiornamento sulla cancellazione della fattura d’avorio: i federali “guardano tutto”

È passato un anno da quando i funzionari federali della fauna selvatica hanno affermato che era giunto il momento di etichettare il picchio dal becco d’avorio estinto, ma non hanno ancora voltato pagina su questa specie sfuggente.

Il Fish and Wildlife Service (FWS) statunitense sta ancora rivedendo tutto il materiale ricevuto, dopo aver annunciato lo scorso settembre che il servizio intendeva decretare l’estinzione del becco d’avorio, insieme ad altre 22 specie di uccelli, cozze, pesci e una specie di pipistrello.

“Stiamo esaminando tutto ciò che ci è stato dato durante il periodo di commento”, ha affermato Amy Trahan, biologa di pesci e fauna selvatica con l’FWS e persona di riferimento nella revisione dello stato del picchio dal becco d’avorio. “Dobbiamo prendere decisioni basate sulla migliore scienza disponibile.

“Stiamo lavorando molto duramente e guardando tutto e assicurandoci che tutte le nostre basi siano coperte”, ha detto in un’intervista la scorsa settimana. “Lo stiamo facendo in modo scientifico”.

Non sorprende che le persone che seguono la storia di Ivory-bill abbiano molto da dire sulla proposta di rimuovere questo picchio ai sensi dell’Endangered Species Act (ESA) e abbiano indirizzato un volume significativo di commenti e informazioni pubbliche all’agenzia federale.

“Ci sono molte persone con molta passione (sulle banconote d’avorio) e con opinioni diverse”, ha detto Trahan. “È una specie molto carismatica e le persone sono davvero interessate. Capisco perfettamente.”

Inizialmente, l’agenzia aveva tempo fino al 30 settembre di quest’anno per finalizzare la sua sentenza, secondo la legge federale. Tuttavia, i funzionari hanno deciso di prorogare il termine della decisione fino a sei mesi. Questo presumibilmente dà all’agenzia fino al 30 marzo 2023, poiché l’ESA consente un’estensione di “non più di” sei mesi se i funzionari determinano che c’è “sostanziale disaccordo” su una modifica proposta come la rimozione di una specie dalla lista.

“Riconoscendo un sostanziale disaccordo tra gli esperti sullo stato della specie, il [FWS] sta prorogando la scadenza per consentire ulteriore tempo per esaminare le informazioni”, funzionari ha dichiarato nel mese di luglio. L’agenzia ha dichiarato che stava cercando nuove informazioni, tra cui “prove video o fotografiche chiare della presenza del picchio dal becco d’avorio che possono essere ripetutamente interpretate allo stesso modo da osservatori indipendenti, come prove fotografiche definitive raccolte da un osservatore sul campo”.

Guardando ai prossimi mesi, sorge la domanda: come si svolgerà esattamente l’estensione di sei mesi? Il pubblico non dovrebbe aspettarsi una decisione sull’Ivory-bill prima del 30 marzo, o è possibile che FWS possa decidere prima di allora?

Trahan e il portavoce dell’agenzia Ian Fischer hanno rifiutato di commentare qualsiasi data specifica per la decisione; in risposta a una domanda di follow-up, Fischer ha dichiarato: “Prevediamo di annunciare la nostra decisione sul picchio dal becco d’avorio intorno alla primavera del 2023”.

Hanno anche rifiutato di commentare materiale specifico sull’Ivory-bill presentato all’agenzia, come i rapporti dettagliati di Progetto principale sulle sue ricerche in Louisiana negli ultimi dieci anni.

In un carta all’inizio di quest’annoe un presentazione virtuale a due membri dello staff di FWS quest’estate, i ricercatori del Project Principalis sostengono che i biglietti d’avorio sopravvissuti appaiono in molte delle foto della telecamera da pista del progetto e nelle clip dei filmati dei droni. Le loro telecamere hanno catturato alcune di queste immagini fino a dicembre 2021. “Siamo incoraggiati ed eccitati da ciò che abbiamo realizzato”, hanno affermato i ricercatori nel loro articolo. “I nostri risultati, e le inferenze da essi tratte, suggeriscono un futuro sempre più promettente per il picchio dal becco d’avorio”.

Il progetto rimane fiducioso che le sue foto e clip mostrano banconote d’avorio viventi in Louisiana, ha dichiarato la scorsa settimana il membro del team Steve Latta, rispondendo alle domande via e-mail. I ricercatori hanno “studiato questa specie per molti anni e hanno dedicato grandi sforzi al nostro corpo di lavoro”, ha scritto.

Latta è direttore della conservazione e della ricerca sul campo per la voliera nazionale senza scopo di lucro, partner del Project Principalis. I membri dell’ex Project Coyote hanno iniziato il lavoro in Louisiana nel 2009 e le parti hanno adottato il nome attuale dopo che la National Aviary è diventata un partner.

“Siamo stati incoraggiati dall’apprendere quest’estate che l’USFWS stava estendendo la scadenza per prendere una decisione sullo stato dell’Ivory-bill nell’elenco delle specie minacciate di estinzione”, ha affermato Latta. “L’estinzione è tragica e confidiamo che l’agenzia stia utilizzando tutti i dati disponibili per valutare lo stato di Ivory-bill”.

Come sa chiunque abbia familiarità con le storie naturali e culturali di questa specie, ottenere prove convincenti che i becchi d’avorio abitano ancora le foreste dei fondali meridionali si è rivelato un compito difficile. Se la specie non è scomparsa completamente, allora è certamente raro ed è probabile che si tenga alla larga dall’attività umana quando possibile.

Ma i risultati del Project Principalis finora, ha affermato Latta, mostrano la potenziale efficacia del suo approccio in Louisiana: ricerche intensive per più anni e combinando osservatori sul campo alla ricerca di immagini, suoni o altri segni di banconote d’avorio con tecnologie come telecamere e droni.

“Questo è un ottimo momento per rivisitare gli altri siti in cui negli ultimi anni sono stati segnalati gli Ivory-bills e implementare ricerche più approfondite a lungo termine”, ha aggiunto.

Esclusivo: video offerto come prova del picchio dal becco d’avorio

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