Foreste per il futuro: avere un impatto duraturo per le persone e le foreste in Asia e nel Pacifico

Le comunità locali conoscono le loro foreste meglio di chiunque altro e nulla può sostituire la loro esperienza nella conservazione delle foreste. Come dimostra il Forest Governance Project, quando ne hanno l’opportunità possono creare un futuro migliore per se stessi e per la natura.

Un mondo senza foreste sarebbe un mondo senza vita. Eppure, nonostante questo fatto ben noto, non è un segreto che le foreste di tutto il mondo siano minacciate e stiano scomparendo davanti ai nostri occhi.

Le foreste dell’Asia e del Pacifico sono particolarmente speciali e pullulano di un’abbondanza di uccelli e altri animali selvatici. Purtroppo, questo non è bastato a salvarli dalla deforestazione e dal disboscamento illegale, ma in Indonesia, Malesia, Papua Nuova Guinea e Filippine, le cose stanno iniziando a cambiare grazie alle comunità locali.

Tutti questi paesi ospitano un’incredibile abbondanza e varietà di piante, uccelli e altri animali, molte di queste specie non si trovano da nessun’altra parte sulla Terra. I popoli indigeni e le comunità locali all’interno di questi paesi dipendono dalle foreste per il loro sostentamento e molti hanno un rapporto spirituale e culturale unico con la foresta.

La popolazione locale è stata al centro del Progetto di governance forestale dell’Asia-Pacifico dal suo inizio cinque anni fa. Conoscono le foreste come nessun altro e la loro spinta a proteggerle è forte, ma finora è stata ostacolata dalla mancanza di esperienza tecnica e di influenza politica. Riconoscendo questo, il Forest Governance Project si è proposto di responsabilizzare e coinvolgere le popolazioni indigene e le comunità locali, dotandole delle giuste competenze per gestire efficacemente le loro foreste.

Decorato Pitta, copyright Andy Walker, dalle gallerie di surfbirds

Il dott. Hum Gurung, responsabile del progetto di governance forestale presso BirdLife International, spiega: “I nostri partner di progetto hanno una lunga esperienza di lavoro con le comunità locali e le popolazioni indigene nei siti chiave e questo progetto ha davvero contribuito a sviluppare le loro capacità. Hanno lavorato a stretto contatto con le popolazioni locali e indigene e hanno contribuito in modo significativo alla loro comprensione e capacità per il monitoraggio delle foreste, la conservazione e la promozione dei prodotti forestali per il loro sostentamento”.

Una governance forestale inclusiva ed efficace può anche contribuire all’attuazione e al raggiungimento degli obiettivi climatici del Accordo di Parigiil Obiettivi di sviluppo sostenibile e gli obiettivi proposti del Quadro globale della biodiversità per sostenere un futuro equo, positivo per la natura e a emissioni zero. Per questo motivo, la conservazione, il ripristino e la gestione sostenibile delle foreste non è mai stata così urgente.

Indonesia

L’Indonesia vanta circa il 3% delle foreste del mondo e il paese ospita ben 1.812 specie di uccelli. Garantire che queste foreste siano gestite in modo sostenibile è stata una sfida continua, con gli sforzi di conservazione che devono competere con l’agricoltura intensiva e la deforestazione, spesso guidati dalla povertà e dalla necessità di un reddito rapido che ha la priorità rispetto alla protezione della natura.

A Mbeliling, un ecosistema ad alta biodiversità sull’isola di Flores, Burung Indonesia (BirdLife Partner) ha lavorato con le comunità locali per garantire che gli sforzi di conservazione proteggano la foresta, apportando benefici anche alle persone che vi abitano. La partecipazione della comunità è stata fondamentale per il suo lavoro, coinvolgendo gli abitanti del villaggio nel processo di identificazione delle minacce alla foresta e ai mezzi di sussistenza locali e decidendo insieme come gestirle.

Un comitato selezionato dalla popolazione locale assicura che il lavoro venga svolto e questi accordi sono riconosciuti dai responsabili politici del governo. Per tenere traccia dei progressi, viene effettuato un monitoraggio regolare nell’area e riferito a Burung Indonesia e al governo.

Questo suona bene in teoria, ma si traduce in un cambiamento positivo? Il monitoraggio nell’area ha mostrato una riduzione delle minacce alla fauna selvatica, in particolare agli uccelli, e la comunità ha una migliore comprensione di come un ambiente sano significhi anche una vita più sana per loro. I mezzi di sussistenza locali hanno anche beneficiato di opportunità commerciali rispettose dell’ambiente, come l’esportazione di legname sostenibile, che è supportato dalla fornitura di macchine per la lavorazione del legno, dispositivi di protezione e formazione ufficiale per i lavoratori.

Malaysia

Più della metà della Malesia è ricoperta da foreste, ma la deforestazione rimane un’enorme minaccia per la sua sopravvivenza. Una sfida chiave è stata trovare un equilibrio tra sviluppo economico e sostenibilità, poiché l’economia del paese dipende fortemente dalle risorse forestali. Questa sfida è ulteriormente intensificata dalla mancanza di una governance forestale.

Nell’ambito del Forest Governance Project, la Malaysian Nature Society (BirdLife Partner) ha lanciato una piattaforma nazionale “Forest Watch” per consentire alle comunità locali di accedere a informazioni aggiornate sui cambiamenti della copertura forestale, gli incendi boschivi, il disboscamento illegale e altre minacce forestali per sostenere i loro sforzi di conservazione. Inoltre, ha avviato numerosi seminari per educare sulle questioni di governance forestale e fornire formazione sulle politiche forestali per le comunità locali e le popolazioni indigene.

Anche il monitoraggio delle foreste su base comunitaria nella Central Forest Spine della penisola malese e nel cuore del Borneo sta contribuendo alla conservazione delle foreste e delle specie al loro interno. Sta inoltre rafforzando le comunità locali, in particolare gli indigeni Orang Asli. Valutano le condizioni della foresta coinvolgendo “Hornbill Guardians” e volontari locali, che conducono un regolare monitoraggio dei buceri delle otto specie trovate nel Borneo, registrando avvistamenti di nidi, uccellini e il numero di giovani pulcini e uccelli adulti.

Inoltre, il coinvolgimento e l’esperienza della Malaysian Nature Society nella definizione delle politiche forestali, compresi i processi di preparazione REDD+, mostrano che gli attori non statali possono svolgere un importante ruolo di collegamento nell’affrontare i divari scalari e settoriali e garantire l’integrazione delle politiche.

Papua Nuova Guinea

La maggior parte delle foreste della Papua Nuova Guinea, che ospitano 39 specie di uccelli del paradiso insieme a molti altri endemici, sono di proprietà di comunità o tribù locali che dipendono da loro per cibo e riparo. Tuttavia, vaste aree di foresta vengono ancora degradate dalle imprese commerciali di disboscamento e disboscate per uso agricolo, come per le piantagioni di palma da olio.

Per incoraggiare e consentire alle comunità di gestire in modo sostenibile le proprie foreste, la Tenkile Conservation Alliance (TCA) le ha aiutate a comprendere il valore e i vantaggi di farlo. Questo approccio ha portato le comunità a cambiare i loro comportamenti, il tutto reso possibile dalla formazione fornita dal TCA e dal supporto tecnico dell’Università della Papua Nuova Guinea. La genealogia per rintracciare i villaggi dei loro antenati ha consentito ai membri della comunità di tracciare confini territoriali e firmare accordi con i proprietari terrieri, rafforzando la loro capacità di gestire e monitorare efficacemente la propria terra.

Da allora alcuni proprietari terrieri hanno adottato misure per fermare il disboscamento illegale della loro terra, aiutati dalla formazione tecnica. Inoltre, il TCA ha introdotto nuove opportunità di sostentamento, come l’allevamento di polli o la coltivazione di riso e vaniglia, in modo che le comunità non facciano più affidamento sulla caccia alla fauna selvatica delle foreste in via di estinzione.

Per garantire che questo approccio funzioni, TCA e le comunità monitorano il numero di canguri arboricoli nell’area. Ciò fornisce una panoramica delle condizioni della foresta, nonché della copertura forestale e dell’utilizzo delle risorse forestali. Da allora queste informazioni hanno supportato le decisioni di pianificazione dell’uso del suolo e hanno informato le politiche forestali del paese.

Le Filippine

Le Filippine sono considerate un hotspot di biodiversità a causa dell’abbondanza di fauna selvatica presente nel paese, tra cui oltre 641 specie di uccelli. Il loro futuro è però in bilico, poiché il tasso di deforestazione tropicale del paese è uno dei più alti al mondo a causa del disboscamento, dell’estrazione mineraria e della conversione della terra guidata dalla povertà.

Determinata a cambiare le cose, la Fondazione Haribon (BirdLife nelle Filippine) ha trasformato la popolazione locale in difensori forestali proattivi, o ‘guardia di guerra‘, che ora guidano gli sforzi di conservazione delle foreste. Questi difensori forestali hanno ricevuto una formazione su argomenti di lettura e scrittura, gestione finanziaria e diritto ambientale fino all’agricoltura biologica e alle tecniche di rimboschimento. L’app mobile KaPatrol lanciata da Haribon nel 2021 consente guardia di guerra e altri cittadini per segnalare minacce alle foreste, migliorando la comunicazione tra la popolazione locale e le autorità per la fauna selvatica.

“Uno dei risultati di cui Haribon è più orgoglioso grazie a questo progetto è l’integrazione sicura e riuscita delle moderne pratiche di conservazione con la conoscenza e i rituali delle tribù indigene, nonostante sia limitata da diversi fattori come la differenza di culture, la disparità nei risultati scolastici e le restrizioni in tutti gli aspetti portate circa dalla pandemia di COVID-19″, ha affermato Mita Chabeli Pangan, a nome del team del progetto di governance forestale di Haribon.

“Dal non essere in grado di leggere o scrivere, le comunità tribali con cui Haribon ha lavorato ora hanno ruoli attivi nelle iniziative di governance forestale con le rispettive unità di governo locale, stanno già utilizzando le più recenti tecnologie per il monitoraggio, la protezione e la comunicazione e gestiscono aziende, il tutto pur conservando le tradizioni sostenibili che hanno ereditato dai loro antenati”.

Guardando al futuro

Mentre il Forest Governance Project raggiunge la sua conclusione, i risultati dei cinque anni di duro lavoro in questi quattro paesi sono un’ulteriore prova che le popolazioni locali sono la risposta per una conservazione delle foreste efficace e di grande impatto. Il progetto potrebbe essere terminato, ma il lavoro è lungi dall’essere finito: le comunità locali sono impegnate a lungo termine, per proteggere le loro foreste per le generazioni a venire.

Scoprire di più, leggi qui il nostro rapporto sull’impatto del progetto o le note informative per Indonesia, Malaysia, le Filippine e Papua Nuova Guinea.

Clicca qui esplorare l’entità della perdita di foreste in ciascuno dei quattro paesi, i motori del cambiamento e il valore del buon governo nell’affrontare queste sfide.

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