Fucili ad aria compressa per adulti | Rivista Hatch

Da bambino vivevo per le battute autunnali e invernali di caccia al fagiano con mio nonno e i miei zii.

All’epoca ero troppo giovane per maneggiare un fucile, quindi io, i miei fratelli ei miei cugini diventammo di fatto dei retriever. Mio nonno è cresciuto lungo il confine del Nebraska con il Colorado e conosceva ogni grano e campo di grano e conosceva i contadini che li possedevano. Nei giorni più caldi durante la stagione di caccia, viaggiavamo sul retro del vecchio pickup Chevy del nonno e percorrevamo lentamente le strade secondarie guardando speranzosi nei pozzi di prestito nella speranza di individuare un ringneck.

Se avessimo spiato un uccello, mio ​​nonno avrebbe guidato per qualche centinaio di metri e uno dei miei zii sarebbe saltato fuori dal camion, calibro 12 in mano, e avrebbe aspettato. Quindi il nonno avrebbe fatto un’inversione a U, tornando indietro oltre l’uccello a una velocità un po’ disinteressata. Di solito gli dava un paio di centinaia di metri prima di accostare il camion al ciglio della strada, e poi scendeva e faceva la predica a me e ai miei cugini.

“Resta qui”, diceva. “Ti chiamo quando è il momento.”

Quindi, saltava nella fossa dei prestiti e iniziava a camminare, con la pistola pronta. Invariabilmente, lui o mio zio spingevano l’uccello verso l’altro cacciatore e alla fine, senza un posto dove andare, il fagiano arrossiva. Se le stelle si allineassero, l’una o l’altra insaccarebbero l’uccello. Poi mio nonno chiamava il camion pieno di bambini e uno di noi saltava fuori e andava a prendere il fagiano.

Occasionalmente cacciavamo anche file di recinzione e coperture, ma dal momento che non possedevamo un cane da caccia degno di un accidente, questo era il metodo più utilizzato in un’epoca passata: la caccia su strada al suo meglio.

E mentre è stato divertente per noi bambini, quello che ci è davvero piaciuto fare è successo dopo la mattinata trascorsa a smanettare nel camion. Torneremmo al parco cittadino di Little Wray, Colorado, estraiamo le nostre pistole BB e piazzamo una serie di bersagli Daisy. I piccoli fucili ad aria compressa a una pompa ci hanno preparato per future battute di caccia e, con le scuse a Ralphie di “The Christmas Story”, sono stati un inseguimento abbastanza innocuo.

I miei cugini sono diventati troppo grandi per la pistola BB e sono passati ai fucili da caccia – prima, il vecchio .410 di mio zio e infine ai modelli calibro 12 e 20. Ancora oggi cacciano i fagiani. Ho il vecchio Remington 870 Fieldmaster calibro 12 di mio padre, e occasionalmente vado a caccia di anatre, colombe e galli cedroni. Più di ogni altra cosa, però, è un cimelio di famiglia a cui tengo davvero: mio padre l’ha portato a casa dal Vietnam (come l’abbia ottenuto è qualcosa di misterioso).

Ma possiedo anche ancora un paio di fucili ad aria compressa, incluso un vecchio Crosman 760 Powermaster che ho da quando ero bambino: è un piccolo fucile compatto che scaglierà un BB contro un bersaglio a 645 piedi al secondo (farà sparare un pellet calibro .177 a 615 fps). Questo è abbastanza potere di uccidere per abbattere un coniglio o uno scoiattolo, e sicuramente una tortora dal collare eurasiatica invasiva seduta su un filo.

Possiedo anche un calibro .22 Benjamin Trail NP XL 1100 – come indica il nome, sparerà un pellet di piombo .22 a 1.100 fps. Solo per la cronaca, è più o meno la stessa velocità con cui il tuo fucile medio calibro .22 sparerà proiettili veri.

È un’arma da caccia e con essa ho preso i galli cedroni e quelle fastidiose tortore dal collare (qui in Idaho, perché sono invasive e non migrano, non c’è limite al sacco e possono essere presi di mira tutto l’anno, così a lungo dato che il cacciatore non si trova in un’area riservata, come un quartiere). E presto partirò per la mia prima caccia allo scoiattolo dell’Idaho, armato di questo potente fucile ad aria compressa.

Nel Midwest e nel sud, la stagione degli scoiattoli è un grosso problema. Qui in Idaho, lo scoiattolo rosso americano, l’unico scoiattolo arboricolo originario delle foreste alpine del Gem State, non è stato designato una specie di selvaggina vera e propria fino al 2018. Durante i miei anni formativi trascorsi nel Texas orientale (mio padre ci ha spostato a sud nel all’inizio degli anni ’80), la stagione degli scoiattoli era un evento: alcune persone lo prevedevano tanto quanto la stagione dei cervi. I miei fratelli ed io scacciavamo lo scoiattolo occasionale in alcuni boschi vicini, usando le nostre fidate pistole a pallini. L’obiettivo era tirare fuori un colpo alla testa, cosa non da poco per un bambino con un fucile a pallini calibro .177 e molti rami e foglie sulla strada.

In questi giorni, le mie uscite di caccia sono sempre meno frequenti, ma sono stato ispirato dalla recente dichiarazione di Idaho secondo cui gli scoiattoli sono, in effetti, animali da gioco legali, e ho intenzione di passare un po’ di tempo a passeggiare nei boschi alla ricerca dei deliziosi roditori . E, come facevo da bambino, probabilmente userò il mio fucile ad aria compressa come arma preferita. Chiamala nostalgia, se vuoi. Sto andando con “Qualcos’altro è eccessivo”.

I piccoli roditori non diventano grandi quanto gli scoiattoli grigi e gli scoiattoli volpe nel sud, nel Midwest e lungo la costa orientale. Con un generoso limite di borsa di otto animali, potrebbero essere necessari così tanti per preparare un pasto di coccio che valga la pena cucinare.

Stranamente non vedo l’ora. Sono passati anni da quando mi sono avventurato nei boschi alla ricerca di qualcosa di diverso dalla trota selvatica o dal gallo cedrone. Mentre sto facendo qualche ricerca, la maggior parte del mio acume da cacciatore di scoiattoli è rimasto da quando ero un bambino, o da appunti mentali che ho preso nelle ultime estati trascorse a caccia di trote spietate nell’entroterra dell’Idaho. L’estate scorsa, sembrava che ovunque guardassi, vedessi gli scoiattoli. Ancora più importante, sto scroccando ricette di scoiattoli e cercando di capire come intrufolarmi in casa e, infine, nella pentola a cottura lenta, senza la mia ragazza, che ha dichiarato categoricamente che non mangerà uno scoiattolo, trovando fuori che potrebbe non essere pollo arrosto con le carote e le patate.

Ciò che non sa non la ucciderà. Ma potrebbe uccidermi, quindi aiutami a mantenere il mio segreto.

E, naturalmente, sarei negligente se ti dicessi che non ho guardato i modelli di mosche usando la pelliccia di scoiattolo per il doppiaggio e le folte code di scoiattolo per i modelli di streamer. Sembra sbagliato non usare quanto più animale possibile, giusto?

È divertente come le proprie attività all’aperto possano chiudere il cerchio. Quei giorni trascorsi a colpire obiettivi con fucili ad aria compressa nelle pianure del Colorado orientale sono stati alcuni dei giorni migliori della mia giovinezza. Nelle prossime settimane, armato di un attrezzo simile, anche se un po’ più sofisticato, farò più o meno la stessa cosa, meno i bersagli statici e i globi di ottone. È la stagione degli scoiattoli in Idaho. Mi sento di nuovo un bambino.

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