Gli ormoni potrebbero spiegare la convivenza tra gatti

convivenza felina

(Credito fotografico: Bonnie Tarpey – Wronski / EyeEm via Getty)

I gatti hanno la reputazione di vivere la vita alle loro condizioni e la maggior parte delle specie sono creature solitarie. Ma altri, inclusi leoni e gatti domestici, tendono a vivere in gruppo. Secondo un nuovo studio, fattori biologici ed evolutivi potrebbero spiegare la convivenza felina e perché alcuni sono più bravi di altri.

Come gli ormoni influenzano il comportamento dei gatti

Nella ricerca pubblicata sulla rivista PLO UNOgli scienziati dell’Università di Azabu in Giappone suggeriscono che gli ormoni e i microbiomi intestinali dei gatti potrebbero influenzare il modo in cui i felini interagiscono e convivono tra loro, nonostante la loro predisposizione alla solitudine.

Ad esempio, i ricercatori hanno scoperto che i gatti con livelli più bassi di cortisolo e testosterone, due ormoni associati all’aggressività, condividono lo spazio e il cibo con altri gatti più frequentemente. Quelli con più testosterone e cortisolo avevano meno probabilità di interagire con altri felini. I gatti con più testosterone avevano anche maggiori probabilità di provare a scappare.

Gli scienziati si aspettavano altrettanto. Ma sono stati sorpresi di scoprire che alti livelli di ossitocina – un ormone associato all’affetto e al legame – non erano correlati all’essere più tolleranti o amichevoli. In realtà, era vero il contrario. I gatti con livelli di ossitocina più elevati avevano meno probabilità di interagire con gli altri.

In altre specie, compresi i cani, l’ossitocina aiuta gli individui a legarsi e formare gruppi. Ma i ricercatori pensano che i gatti potrebbero non essere in grado di formare gruppi affiatati perché ogni felino vede gli altri come estranei.

L’osservazione dell’ossitocina suggerisce anche che gli ormoni potrebbero non influenzare tutte le specie allo stesso modo.

Come i gatti hanno imparato a vivere insieme

Gli scienziati pensano che i gatti domestici possano aver sviluppato la loro capacità di convivere quando si sono autoaddomesticati. Valeva la pena tollerare i compagni felini se significava ricevere cibo dagli umani.

Ricerche precedenti supportano questa idea. Uno studio lo ha dimostrato gatti selvatici europei aveva livelli di cortisolo più elevati rispetto ai gatti selvatici.

Maren Huck, esperta di gatti e docente senior presso l’Università di Derby che non è stata coinvolta nello studio, ha detto a NBC News che i risultati sottolineano il fatto che i gatti non sono socialmente inclini come gli altri animali domestici.

Tuttavia, ha detto Huck, i gatti possono tollerare e persino godersi la compagnia degli altri. Da qui la tendenza alla convivenza tra gatti domestici. Se prospereranno meglio da soli o con gli altri dipende principalmente dalla loro natura.

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