Gli uccelli aprono la strada, affermano gli scienziati che chiedono la cooperazione internazionale sulle specie migranti

Gli scienziati del British Trust for Ornithology (BTO) hanno contribuito a rivelare quali nazioni africane ed europee sono collegate dagli uccelli che migrano tra di loro ogni anno.

Molte specie di uccelli migratori sono in declino: questo nuovo approccio consentirà a scienziati e responsabili politici di individuare dove è necessaria la collaborazione per proteggerli, affermano gli autori in un articolo ad accesso aperto sulla rivista Conservation Biology.

Gli scienziati del British Trust for Ornithology (BTO) hanno contribuito a rivelare quali nazioni africane ed europee sono collegate dagli uccelli che migrano tra di loro ogni anno. Gli scienziati facevano parte di un team, guidato dal ricercatore João Guilherme con sede presso l’Università di Montpellier in Francia, che ha confrontato gli studi pubblicati sulle rotte migratorie utilizzate da 43 specie in viaggio tra l’Africa e l’Europa; hanno anche stabilito quali paesi si trovassero alle due estremità di questi viaggi. Questi studi hanno esaminato tutte le tecnologie di localizzazione utilizzate per seguire gli uccelli migranti, in cui gli individui sono dotati di piccoli dispositivi che indicano la loro posizione. Molte specie di uccelli migratori stanno diminuendo, alcune in modo precipitoso, e questo nuovo approccio consentirà a scienziati e responsabili politici di individuare dove è più necessaria la collaborazione, se vogliamo proteggere ciascuna specie nei suoi habitat sia riproduttivi che non riproduttivi.

Grillaio, copyright Glyn Sellors, dalle gallerie surfbirds

Questo studio mette in evidenza i bisogni delle singole specie e i legami che creano tra i paesi, consentendo agli ambientalisti di estrarre più facilmente le informazioni chiave. Ad esempio, sebbene le popolazioni europee di alcune specie, come la rondine, fossero divise in modo abbastanza uniforme in numerosi paesi subsahariani al di fuori della stagione riproduttiva, la maggior parte degli individui di alcune altre specie, come il grillaio, è migrata in un unico luogo. Queste informazioni, sostengono gli autori, possono essere utilizzate per dirigere l’azione di conservazione, inclusa la protezione di luoghi chiave.

Nel frattempo, è stato scoperto che i falchi pescatori finlandesi viaggiano in più paesi dell’Africa, mentre la maggior parte dei falchi pescatori britannici è emigrata solo in Senegal e Gambia. Il fatto che popolazioni distinte di una singola specie adottino approcci così diversi alla migrazione conferma che è necessario uno sforzo coordinato e internazionale per conservarle con successo.

Il dottor Chris Hewson, ricercatore ecologista senior di BTO e autore di articoli, ha dichiarato: “Finora i dati di monitoraggio disponibili sulla migrazione degli uccelli afro-paleartici sono stati frammentati, rendendo difficile ottenere una panoramica dei risultati. Raccogliendo questi dati in un’unica risorsa, i modelli generali sono diventati più chiari, aiutando gli ambientalisti a identificare quali paesi devono cooperare per proteggere le specie vulnerabili, consentendoci così di affrontare potenzialmente meglio i declini e di dirigere le discussioni politiche in modo più efficiente”.

Ha aggiunto: “In definitiva, questo documento è una dimostrazione di ciò che la comunità di ricerca internazionale può ottenere se lavoriamo insieme per raccogliere e confrontare i
dati necessari”.

Lo studio ha anche rivelato che le destinazioni migratorie sono state identificate solo per una piccola parte del numero totale di popolazioni di specie diverse.
Inoltre, alcune regioni, come l’Europa orientale, erano sottorappresentate. Fondamentalmente, questo significa che molti collegamenti internazionali esistenti creati dal
le specie non studiate di uccelli migratori rimangono inosservate. Suggerendo specie e luoghi prioritari per lavori futuri (ad esempio il cuculo in Polonia), questo studio incoraggia la più ampia comunità scientifica a colmare alcune di queste lacune e contribuire a migliorare le sorti dei meravigliosi uccelli migratori afro-paleartici del pianeta.

Puoi leggere l’articolo completo sull’accesso aperto qui (https://conbio.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/cobi.14002).

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