Gli uccelli ci parlano della migrazione

Gli uccelli sono sempre in movimento. Per molte specie, la migrazione annuale significa attraversare interi continenti per sopravvivere. Per proteggerli dai disturbi umani, dallo sviluppo imprudente e dal nostro clima che cambia, dobbiamo sapere perché, come e dove migrano.

I Purple Martins (Progne subis) sono migranti a lunga distanza, con la maggior parte degli svernanti nel bacino amazzonico dopo la riproduzione negli Stati Uniti orientali e in Canada. I biologi dell’Università del Delaware stanno conducendo uno studio per saperne di più sui Purple Martins. Il loro obiettivo? Collegare l’ecologia del movimento dei singoli uccelli nella regione dell’Atlantico centrale con la loro produttività riproduttiva, uso dell’habitat di foraggiamento, sopravvivenza, fenologia migratoria e luoghi non riproduttivi. Lo studio identificherà anche le posizioni e monitorerà la fenologia dei posatoi autunnali di Purple Martin nella regione dell’Atlantico centrale.

Per svelare questi misteri, il team di biologi, guidato da Jeff Buler, PhD, professore di ecologia della fauna selvatica presso l’Università del Delaware, ha catturato 169 individui all’inizio di quest’anno e li ha dotati di minuscoli trasmettitori che comunicano con una rete di stazioni di monitoraggio chiamata Motus Wildlife Sistema di rintracciamento.

I ricevitori della stazione di monitoraggio raccolgono dati da tutti gli uccelli che indossano trasmettitori che passano entro diverse miglia. I dati vengono automaticamente caricati su un database in cui i ricercatori possono vedere la data e l’ora esatte in cui il loro uccello contrassegnato si è spostato nelle vicinanze di una stazione.

Più o meno nello stesso periodo in cui gli uccelli venivano fasciati, il personale di Audubon ha installato una stazione di rilevamento della fauna selvatica Motus presso il Corkscrew Swamp Sanctuary all’inizio del 2022. Ora che la migrazione è in corso, la stazione ha rilevato i suoi primi uccelli migratori: Purple Martins, raggruppati dal team di Buler.

Mappa che mostra la traiettoria di volo di un Purple Martin verso il Corkscrew Swamp Sanctuary da quando è stato dotato di un nanotag all’Università del Delaware. Foto: Motus Wildlife Tracking System

“Il Corkscrew Swamp Sanctuary fornisce un habitat importante per gli uccelli migratori e questo nuovo strumento illustrerà ancora più connessioni tra il nostro habitat e i luoghi di riproduzione estivi di molte specie”, afferma il direttore della conservazione Marshall Olson. “Siamo entusiasti di contribuire a questo sforzo”.

Secondo Buler, i tre uccelli individuati in questa stazione all’inizio di settembre includevano due femmine del secondo anno e un maschio più anziano, originari di due diverse colonie nel Delaware.

“È interessante vedere quanto fosse sincronico il loro passaggio”, ha detto Buler.

Monitorando i dettagli sui tempi e sulla durata dei voli migratori per i singoli uccelli di molte specie, gli scienziati possono comprendere meglio i tempi e la durata stagionale della migrazione. I dati informano anche i gestori del territorio sulle preferenze dell’habitat stagionale degli uccelli, aiutando il nostro personale a saperne di più sul ruolo che il Santuario svolge come punto di sosta o passaggio per gli uccelli migratori e colmando le lacune di conoscenza nella più ampia comunità scientifica.

E ora, data da questi uccelli cingolati appaiono nel Esploratore della migrazione degli uccelliconsentendo a scienziati, birdwatcher, appassionati di conservazione e membri interessati della comunità di saperne di più sugli uccelli che vivono e si muovono attraverso i nostri quartieri e paesaggi naturali.

Piccolo uccellino nelle mani di qualcuno

Katie Bird, studentessa del Master dell’Università del Delaware, con un Martin viola con tag nano. Foto: Matt Sarver

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