Gunkholing in un kayak

La parola “gunkholing” significa navigare in acque poco profonde con un’ampia varietà di barche a pescaggio basso. I marinai diurni, i gommoni, le barche jon e le canoe sono alcuni degli scafi popolari che possono entrare nelle acque più magre. Uno che mi ha recentemente attratto è l’hard chine kayak. A mio avviso sono il mestiere perfetto per il gunkholing.

L’origine della parola kayak è in discussione. Alcuni storici della pagaiata traducono letteralmente la parola in “barca uomo-piccola”. È una descrizione perfettamente adatta, poiché i kayak erano personalizzati per le dimensioni esatte di un canoista. Un’interpretazione più figurativa si aggira intorno al significato di “vestiti per andare in acqua”. Le barche erano realizzate con pelli di foca naturalmente idrorepellenti che venivano utilizzate anche come cappotti.

Molto è cambiato dai giorni delle pelli di foca impermeabili che ricoprono i telai di legno. I moderni design dei kayak accolgono chiunque possa sedersi in posizione eretta e pagaiare. Il motivo sta nello spigolo, che è il bordo tra la fiancata di una barca e il suo fondo. I kayak sono stati tradizionalmente barche a più spigoli e i loro scafi arrotondati scivolano senza sforzo attraverso l’acqua. Per andare in mare o su uno stagno o un lago in una nave del genere, dovrai imparare l’Eskimo Roll in modo da poter raddrizzare una barca capovolta. Ma i nuovi kayak hard-chine sono la risposta per chiunque voglia entrare in acqua senza padroneggiare nuove abilità. Queste barche si comportano bene, sono molto più stabili, trasportano una tonnellata di attrezzatura e non richiedono tecniche speciali. Basta aggiungere acqua.

Esistono due tipi di kayak a spigolo duro. Il primo è dotato di una cabina di pilotaggio aperta con uno o due posti. L’acqua rimane fuori dalla barca. In caso di capovolgimento, non ci sono preoccupazioni, nuota semplicemente libero. Una seconda opzione è un sit-top. Queste barche sono molto simili a una tavola da surf di lusso. Il tuo peso ti tiene sulla barca e l’acqua ti avvolge le gambe mentre remi. Ad alcune persone piace cavalcare i sit-a-top tra le onde, una sorta di esperienza di kayak-surf, ma puoi pagaiare altrettanto facilmente attraverso una palude al loro interno. Se ti fai sudare, esci dalla barca e tuffati in acqua. Sono così semplici.

Molti dei nuovi kayak da diporto sono realizzati con plastica riciclata e polietilene per aggiungere rigidità e leggerezza. Net net, sono praticamente esenti da manutenzione. Un lavaggio qua o là toglie sabbia e fango da loro. La portabilità è il re e non sbufferai mai per sbloccarti. La lunghezza del kayak determina il suo peso, ma la maggior parte di loro sono nella classe 40-50 libbre, facili da staccare dal tetto di un’auto o trascinare fino al bordo dell’acqua. Non disegnano più di qualche centimetro, quindi remare è un gioco da ragazzi.

La sicurezza è importante, quindi assicurati di includere un giubbotto di salvataggio a basso profilo. Ce ne sono molti progettati per accogliere il movimento attivo richiesto da un canoista. Una gonna spray mantiene l’acqua fuori dalla barca e se stai pagaiando in un fiume pieno di rocce, considera un casco in caso di ribaltamento.

I kayak hard-chine sono un modo fenomenale per entrare in acque poco profonde. E quando quest’anno fai le buche, assicurati di portare una fotocamera impermeabile.


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Tom Keer

Tom Keer

Tom Keer è uno scrittore pluripremiato che vive a Cape Cod, nel Massachusetts. È editorialista di Upland Almanac, collaboratore della rivista Covey Rise, collaboratore sia di Fly Rod and Reel che di Fly Fish America e blogger per il programma Take Me Fishing della Recreational Boating and Fishing Foundation. Keer scrive regolarmente per oltre una dozzina di riviste all’aperto su argomenti relativi alla pesca, alla caccia, alla nautica e ad altre attività all’aperto. Quando non stanno pescando, Keer e la sua famiglia cacciano uccelli di montagna sui loro tre setter inglesi. Il suo primo libro, a Fly Fishers Guide to the New England Coast, è stato pubblicato nel gennaio 2011. Visitatelo a www.tomkeer.com o a www.thekeergroup.com.

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