Il consiglio di un nonno su come portare i bambini a pescare

Foto © Ken Schultz

I miei figli e le loro famiglie vivono molto lontano da casa mia. I nipoti sono giovani e quando vengono a trovarli mi assicuro di portarli a pescare. In questo momento, è roba semplice, usando esche e galleggianti per spigole e panfish. Recentemente mia figlia, Megan, e suo figlio di 5 anni, Gabe, e la figlia di quasi 3 anni, Rory, sono venuti a trovarli e li ho portati a pescare nello stagno per due mattine consecutive.

Gabe ha già pescato con me, di solito solo noi due. È impaziente e lo adora. Ma questa volta, sua sorella, che vuole fare tutto quello che sta facendo lui, si è unita a noi per la sua prima esperienza di pesca, e c’è stata una nuova dinamica, che includeva la condivisione.

Megan è arrivata ed è stata responsabile della cosa più importante che ogni gita di pesca dei bambini deve avere: cibo e bevande che gli piacciono. È quasi una certezza che i bambini avranno fame o sete dopo pochi minuti dall’inizio di un’uscita, quindi non puoi minimizzarlo. Le bevande, ovviamente, sono particolarmente importanti quando fa caldo.

Questo è stato importante durante la nostra uscita, poiché stavamo vivendo un’ondata di caldo. Non abbiamo avuto altra scelta per vari motivi che iniziare a metà mattina il primo giorno. Questa non è la mia preferenza in estate e quando fa caldo, ma Gabe era così ansioso che abbiamo deciso di andare comunque e per i giorni successivi erano previsti temporali. Molte azioni generalmente superano il disagio, ma pescare presto in questo momento è spesso migliore per ottenere l’azione e per il comfort personale. Dal momento che i bambini devono indossare i PFD mentre sono su una barca, questo può aumentare il loro disagio quando fa caldo, ma se sono abituati a indossare i PFD di passate esperienze di navigazione, è meno probabile che questo sia un problema.

Spesso si pone la domanda su quando i bambini possono iniziare a pescare. Dipende dal bambino, ovviamente. Gabe non ha ancora imparato il casting, ma a 5 anni potrebbe farlo se avessimo abbastanza tempo per le prove. Può pescare piccoli pesci da solo fintanto che il placcaggio è impostato correttamente. A 3 anni, e per la prima volta, Rory riesce a malapena a tenere una canna leggera e non ci si può fidare di tenere una presa su una canna trainata da un pesce. Quindi ha bisogno di assistenza. Naturalmente, i bambini vorrebbero fare le cose da soli e dovrebbero non appena sono in grado. Ma possono guardare un galleggiante (bobber) e si eccitano quando si abbassa o scompare. Così, abbiamo pescato pesciolini su ami circolari piccoli per spigole e vermi su ami J a gambo lungo per pesci luna. Ho posizionato le esche in posizione, hanno osservato l’attività (quando non stavano mangiando, bevendo o giocando con i pesciolini e i vermi).

Il secondo giorno siamo partiti prima, ma il caldo e l’umidità erano tali che cercavamo riparo all’ombra ogni volta che potevamo. Era meglio anche per il pesce, perché è lì che abbiamo catturato la maggior parte dei branzini, dei bluegill e dei crostacei. Non abbiamo catturato molto in nessuna delle due uscite – circa sei pesci in due ore ogni viaggio – ma Rory ha gestito il suo primo bass, bluegill e shellcracker, ed era sempre abbastanza consapevole di chi fosse il turno di sbarcare il prossimo pesce.

Se fosse stato più fresco e se l’azione fosse stata veloce, saremmo potuti rimanere più a lungo, ma se vuoi che i bambini si divertano a pescare, è controproducente spingerli. Smetti di pescare quando vogliono fermarsi, cioè quando sono troppo accaldati (o freddi o bagnati) o annoiati.

Ecco altri due consigli per portare i bambini a pescare. In primo luogo, incoraggiare, ma non insistere, che maneggiano i pesci o li toccano. Lo faranno se e quando vorranno. Nonostante fosse una prima volta, Rory era più interessata a toccare e tenere in braccio rispetto a suo fratello. Lascia che liberino i loro pesci, se vogliono.

In secondo luogo, la maggior parte dei bambini all’inizio desidera conservare ciò che cattura, o almeno gli esemplari più grandi. La mia regola è che non teniamo ciò che non mangeremo. Devi essere disposto a mangiarlo se vuoi tenerlo. A molti giovani non piace mangiare il pesce, quindi esitano quando viene spiegata questa regola. Mia nipote, quando era piccola, odiava mangiare il pesce ma voleva tenersi il pescato. Ha accettato di mangiarlo e ha scoperto sorprendentemente che le piaceva, con grande dispiacere di sua madre (anche se avrebbe mangiato solo il pesce che ha catturato e che ho cucinato). A volte lascio che i bambini tengano un pesce per un po’ nel pozzo del vivo in modo che possano ammirarlo un po’ più a lungo senza farlo cadere sul pavimento o essere maltrattato. Allora lasciamo perdere. Non è fattibile quando fa caldo.

Dopo la pesca, abbiamo festeggiato le catture di Gabe e Rory andando in una gelateria. Alcuni potrebbero chiamarlo ricompensa o corruzione, ma io lo chiamo rinforzo positivo, un altro elemento importante per portare i bambini a pescare.

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