L’uccello marino di 45 anni evidenzia l’impatto dell’influenza aviaria

A 45 anni, un Fulmar registrato su un’isola scozzese disabitata è uno dei più antichi del suo genere mai registrati.

La straordinaria età dell’uccello ci ricorda che molti uccelli marini vivono molto a lungo, una caratteristica che può rendere le loro popolazioni particolarmente vulnerabili alle
impatti dell’influenza aviaria (AI).

Il record è uno dei tanti che sono stati appena pubblicati nell’ultimo rapporto del British Trust for Ornithology (BTO).

I ricercatori del British Trust for Ornithology (BTO) sono stati in grado di calcolare la grande vecchiaia del Fulmar grazie a un anello numerato che è stato montato sulla sua gamba da un inanellatore di uccelli volontari nel 1975, quando l’uccello era ancora un novellino su Eynhallow, Orcadi. È stato avvistato di nuovo l’anno scorso, quando il numero dell’anello ha rivelato che l’uccello aveva raggiunto 45 anni, 9 mesi e 12 giorni. Altre nascite nel 1975 includono Microsoft, Jaws e Queen’s Bohemian Rhapsody.

Fulmar, copyright Glyn Sellers, dalle gallerie surfbirds

I Fulmar sono una delle tante specie di uccelli marini che sono state duramente colpite dall’epidemia di IA che ha devastato le colonie in Gran Bretagna e Irlanda quest’estate. Gli uccelli marini tendono ad essere longevi e lenti a riprodursi: un Fulmar, ad esempio, potrebbe avere 12 anni prima di deporre il primo uovo. Anche in questo caso, è meno probabile che i primi tentativi di riproduzione abbiano successo. Ciò significa che può volerci molto tempo prima che le popolazioni si riprendano dalla malattia e che gli adulti più anziani ed esperti svolgono un ruolo enorme nel mantenerle. Solo il tempo dirà se questo particolare individuo è riuscito a resistere alla tempesta dell’IA.

Gli uccelli che squillano ci consentono di calcolare l’età, il che a sua volta significa che possiamo calcolare i tassi di sopravvivenza dei singoli uccelli da un anno all’altro. Anche
rivela i luoghi in cui si muovono gli uccelli, i loro livelli di successo riproduttivo e informazioni importanti sulle loro condizioni fisiche. Questi dati sono vitali se noi
vogliono comprendere l’impatto di minacce come l’IA e i modi migliori per indirizzare il lavoro di conservazione.

Gli avvistamenti di uccelli inanellati possono essere inviati a www.ring.ac (http://www.ring.ac/)

Il dottor Dave Leech, capo del British and Irish Ringing Scheme, afferma: “Le popolazioni di uccelli marini della Gran Bretagna e dell’Irlanda sono di importanza globale: gli inanelli volontari che partecipano al BTO Ringing Scheme svolgono un ruolo fondamentale nel lavoro di monitoraggio alla base degli sforzi di conservazione. Con l’influenza aviaria che ora si aggiunge alle significative pressioni ambientali esistenti poste dai cambiamenti nel clima e nella qualità dell’habitat, la dedizione di questi volontari altamente qualificati è più importante che mai e siamo immensamente grati per il loro incredibile contributo.’

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