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Pterodattili e uccelli

Scritto da Bob Sundstrom

Questo è BirdNote.

(Registrazione ambientale peruviana)

Immagina una scena dell’era dei dinosauri: felci giganti, insetti preistorici, un temibile T-Rex in piedi proprio di fronte a te.

E appena sopra scivolano strane creature volanti coriacee. Erano dinosauri? Hanno dato origine agli uccelli?

La risposta a entrambe le domande è “no”. Le creature volanti erano pterosauri. Gli pterosauri, spesso chiamati pterodattili, erano rettili volanti. I dinosauri, che un tempo erano considerati rettili giganti, erano un gruppo di creature completamente diverso. Furono i dinosauri a diventare le creature che ora conosciamo come uccelli.

Gli pterosauri sono disponibili in tutte le taglie. Da un minuscolo con un’apertura alare di 10 pollici, a un mostro con un’apertura alare di 36 piedi.

Gli pterosauri prosperarono per 160 milioni di anni, passando alla storia dopo lo stesso attacco di asteroidi che mise fine ai grandi dinosauri.

Sebbene il percorso evolutivo dai dinosauri agli uccelli moderni sia ancora oggetto di dibattito, gli scienziati concordano sul fatto che gli uccelli siano l’unico tipo di dinosauro vivente oggi.

E anche se potresti sentire qualcuno paragonare un airone azzurro maggiore a uno pterodattilo, quell’airone è in realtà più strettamente correlato a quello spaventoso T-Rex.

(Airone azzurro maggiore: )

Per BirdNote, sono Michael Stein.
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Suoni di uccelli forniti da The Macaulay Library of Natural Sounds presso il Cornell Lab of Ornithology, Ithaca, New York. Registrato da TA Parker e B McGuire.
La musica a tema di BirdNote è stata composta e suonata da Nancy Rumbel e John Kessler.
Produttore: John Kessler
Direttore del produttore: Jason Saul
Produttore associato: Ellen Blackstone
© 2018 Sintonizzati su Nature.org Luglio 2018/2021 Narratore: Michael Stein

ID# pterodattilo-01-2018-07-26 pterodattilo-01

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