Salvare le trote dai cambiamenti climatici dando loro una nuova casa | Rivista Hatch

L’introduzione di trote e salmerini sensibili in un lago precedentemente privo di pesci nell’altopiano del Glacier National Park potrebbe essere la chiave per preservare il pesce mentre il cambiamento climatico continua a chiudere la sua presa sulla pesca in acque fredde nelle Montagne Rocciose settentrionali?

Il National Park Service la pensa così, e chiede commenti pubblici per fare proprio questo a Gunsight Lake, un piccolo lago di alta montagna alle sorgenti del fiume St. Mary sul lato est del Continental Divide. Il St. Mary è l’unico fiume negli Stati Uniti a est dello spartiacque che ospita la trota toro autoctona.

Ma, prima che la trota toro e la trota spietata potessero essere introdotte nel lago, una popolazione provvista di trote iridee non autoctone dovrebbe essere rimossa.

Il lago, che era privo di pesci prima di essere popolato di arcobaleni all’inizio del 1900, sarebbe poi diventato un rifugio d’alta quota per le trote e i salmerini originari del drenaggio, ma non del lago. E, poiché il lago si trova in un circo sopra una serie di cascate impraticabili, la probabilità che venga ripopolato da arcobaleni non autoctoni dai tratti a valle del fiume è molto scarsa.

“Il cambiamento climatico presenta ulteriori minacce che potrebbero aggravare i fattori di stress affrontati dalla trota toro e dalla trota spietata del versante occidentale nel drenaggio di St. Mary”, si legge in un documento di scopo del Park Service. “I cambiamenti nel flusso del torrente e le temperature dell’acqua più calde stressano le trote autoctone e favoriscono le specie non autoctone. Data la sua elevata altitudine, Gunsight Lake ha anche un’alta probabilità di sostenere l’habitat di acqua fredda necessario per il tagliagole del versante occidentale e la trota toro per persistere in un clima che cambia”.

La trota toro è elencata come minacciata ai sensi dell’Endangered Species Act e la trota spietata del versante occidentale è una “specie di preoccupazione” nel Montana.

Questo non sarebbe il primo progetto del genere nel parco. Nel 2019, il National Park Service ha collaborato con Montana Fish, Wildlife and Parks, Glacier National Park Conservancy e US Fish and Wildlife Service per rimuovere la trota spietata non autoctona di Yellowstone dai laghi Camas ed Evangeline nel drenaggio di Camas Creek. Ad oggi, quei progetti di rimozione e reintroduzione si sono rivelati efficaci, il che dà speranza al Park Service per il progetto Gunsight Lake.

Il pesce non autoctono sarebbe stato rimosso da Gunsight Lake con l’aiuto di un piscicida – probabilmente il rotenone – e lo sforzo potrebbe richiedere del tempo. Sforzi simili del Park Service si sono verificati in fiumi e torrenti in tutto il sistema del parco nazionale delle Montagne Rocciose: sono ancora in corso gli sforzi per introdurre la trota spietata nativa del biglietto verde nei laghi del Parco nazionale delle montagne rocciose del Colorado e sono in corso i lavori per reintrodurre la trota spietata del versante occidentale e di Yellowstone nei loro bacini idrografici nativi nel Parco Nazionale di Yellowstone.

Supponendo che il Park Service scelga di portare avanti il ​​progetto, potrebbe iniziare già nell’estate 2023. Il piscicida verrebbe applicato al lago quando è al suo livello più basso a fine estate. L’introduzione delle nuove trote e salmerini del lago probabilmente non avverrà prima dell’estate 2024. Il Park Service rileva che il progetto richiederà l’uso di elicotteri per trasportare di nuovo l’attrezzatura necessaria per uccidere gli arcobaleni nel lago per portare i tagliagole e trota toro per introduzione.

La trota spietata e la trota toro del versante occidentale geneticamente pure che verrebbero “traslocate” nel lago proverrebbero da popolazioni sicure all’interno del drenaggio del fiume St. Mary “o altri drenaggi con pressioni evolutive simili”, si legge nel documento di scoping. È anche probabile, afferma il Park Service, che lo sforzo richiederà che i “pesci donatori” vengano spostati in un vivaio di pesci per garantire il successo della deposizione delle uova, almeno all’inizio.

Il progetto è ancora in fase di progettazione — il processo di scoping pubblico dura fino al 26 ottobre.

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